Anonim

Tate Harmer forvandler Brunels første ingeniørprosjekt til underjordisk spillested

En underjordisk skaft laget av ingeniøren Isambard Kingdom Brunel fra 1800-tallet er nå tilgjengelig for publikum for første gang på 150 år, takket være en ny trapp av arkitektstudioet Tate Harmer (+ lysbildefremvisning).

Fotografi av Raftery og Lowe

Den såkalte "synkende akselen" ble designet av den eminente ingeniøren som en inngang til Londons Thames Tunnel, men plassen er nå blitt omgjort til et underjordisk forestillingssted.

Den tidligere inngangen - et lite hull som fører ned til en nå fjernet trapp - er erstattet med en ny åpning, som fører til en moderne ståltrapp som går ned.

Tate Harmers tilnærming var å endre så lite som mulig om skaftet, som var det første fullførte prosjektet av Isambard Kingdom Brunel, som fortsatte med å designe det rekordstore skipet SS Storbritannia og Clifton Suspension Bridge i Bristol.

Det var en enorm besøksattraksjon da Thames Tunnel - verdens første undervannstunnel - åpnet i 1843. Men den ble stengt av på 1860-tallet da tog begynte å løpe gjennom tunnelen.

"Det er et utrolig kraftig historisk rom, " forklarte arkitekten Jerry Tate. "Så vi tok beslutningen om å holde plassen veldig rå og ikke berøre alt egentlig."

"Vi kuttet et hull i skaftet slik at du kan se hva skaftet er laget av, og vi introduserte denne nye trappen som gir denne teaterveien nedover, " sa han.

Den frittstående trappen har en mørkmalt stålkonstruksjon, men rekkverket er ferdig i knallrødt. Målet er at strukturen skal synke ned i bakgrunnen, men at rekkverket skal fremstå som et fargebånd.

"Det er veldig minimalt med tanke på struktur, det berører bare bakken og det berører ikke veggen i det hele tatt, " sa Tate. "En rød tråd leder deg helt til bunnen."

Beskrevet av teamet som en "skip-i-en-flaske-design", måtte alle delene av trappen passe inn gjennom døren. De ble deretter samlet inne.

Skaftet markerte det første stadiet i konstruksjonen av Thames-tunnelen, som var designet for å la hestetrukne vogner passere under Themsen mellom Rotherhithe og Wapping.

Historisk bilde av Rotherhithe-skaftet

Tunnelen måler 11 meter bred, seks meter høy og 396 meter lang og ble opprettet ved hjelp av en tunnelingsteknikk utviklet av Marc Isambard Brunel - Isambard Kingdom's far - og patentert av Thomas Cochrane.

Det var det eneste prosjektet de to Brunels jobbet sammen, og det utgjør nå en del av jernbanenettet London Overground.

Historisk del av Thames Tunnel - klikk for større bilde

Brunel-museet - et senter dedikert til arven fra begge Brunels - okkuperer tunnelens tidligere Engine House, like ved skaftet. Museet vil nå drive plassen som et sted for musikkforestillinger, teater og andre arrangementer.

"Dette er tubens fødested, det er fødestedet til stor bytransport, og det er derfor verdensbyens fødested, " sa Robert Hulse, direktør for Brunel Museum. "Det er en travesty som så lenge dette stedet har vært tilgjengelig."

Tate Harmer avslørte først bilder for forestillingsarenaen i april i fjor